Irrespetando la frontera: un mural de la comunidad Latinx en Pittsburgh

 

Irrespetando la frontera: un mural de la comunidad Latinx en Pittsburgh

*You can read this text in English below the Spanish version

Autora: Marisol Villela Balderrama

Doctoranda en Historia del Arte y de la Arquitectura

Irrespetando la frontera es un mural creado comunitariamente en Pittsburgh en octubre de 2019 con el fin de reflexionar y de posicionarnos en contra de las políticas y retóricas antiinmigración cada vez más violentas de la administración de Trump. Como estudiante de Historia del Arte y de la Arquitectura, soy parte del grupo interdisciplinario organizador de este proyecto de arte público que activa el diálogo acerca de la presencia Latinxs en Pittsburgh, utilizando un muro como elemento de conexión, en lugar de división. El mural refleja trayectorias de migración representadas por vehículos hechos de objetos cotidianos que cargan memorias de nuestros lugares de origen; mensajes en spanglish, referencias musicales y de intercambio de conocimientos, entre otros elementos. Los vehículos están conectados entre sí y son arrastrados por un caracol encapuchadx que brinda honor a la rebeldía y la libertad, fuerzas críticas para soportar tiempos difíciles. 

El mural es una pintura acrílica sobre paneles de fibra de vidrio con dimensiones totales de ocho por veinte pies (2.5 x 6 metros) y fue creado durante un taller comunitario de tres días en un estudio de arte en el Hill District. Invitamos al artista Gil Rocha, originario de la ciudad fronteriza de Laredo, Texas, a dirigir el proceso creativo. La vida y trabajo de Gil están íntimamente ligados a la frontera, por lo que al compartir sus experiencias nos ayudó a conceptualizar y plasmar en imágenes nuestras propias vivencias como comunidad Latinx en Pittsburgh. Veinte personas de diversos géneros, edades, nacionalidades y profesiones nos unimos para pintar. Nuestras edades oscilaron entre los siete y cincuenta años y describimos nuestros orígenes como chilenxs, colombianxs, salvadoreñxs, guatemaltecx-estadounidenses, mexicanxs, mexicanx-estadounidenses, y estadounidenses. La colaboración de Casa San José fue crucial para contactar con la comunidad Latinx y el proyecto tuvo el apoyo del comité de Pitt's Hispanic Heritage Month y la iniciativa de Year of Creativity. La curadora fue la artista local Leah Patgorski.

La siguiente fase del proyecto es encontrar una pared pública en Pittsburgh donde montar el mural permanentemente y así continuar dignificando y haciendo visible la presencia Latinx en la ciudad. En diciembre de 2019 el mural se exhibió durante el evento Unblurred - First Friday Gallery Crawl en Garfield, donde hubo una ocasión más para convivir. Después de participar en la creación y exhibición del mural, Jorge Jiménez, doctorando en Bioingeniería en Pitt, expresó: “Irrespetando la frontera fue la primera oportunidad desde que llegué a Pittsburgh hace tres años y medio en que pude compartir con libertad mis vivencias y experiencias culturales.” Con el proyecto de Irrespetando la frontera buscamos que la comunidad Latinx, al igual que otras comunidades minoritarias, pueda ser y sentirse siempre libre en Pittsburgh y los Estados Unidos.

 

Disrespecting the Border: a Mural from the Latinx Community in Pittsburgh

Author: Marisol Villela Balderrama

PhD Student in History of Art and Architecture

Disrespecting the Border is a community-based mural created in October 2019 with the aim of reflecting and taking a stand against the increasingly violent anti-immigration policies and rhetoric under the Trump administration. As a second-year graduate student in the Department of History of Art and Architecture, I am part of an interdisciplinary group that organizes this community project of public art project, which activates dialogue about the Latinx presence in Pittsburgh by using a wall as an element for connection rather than division. The mural reflects trajectories of migration represented in vehicles made with everyday life elements. These vehicles carry memories of our homelands, Spanglish messages, motives for migration, references to research, music, and the sharing of knowledge, among other elements. They all are connected and pulled by a caracol encapuchadx (masked snail), which honors rebelliousness and freedom, critical forces for enduring dark times.

The mural, an 8 by 20 feet acrylic painting on fiberglass panels, was created collectively in a three-day community workshop at a local art studio in the Hill District of Pittsburgh. Artist Gil Rocha, from border-town Laredo, Texas, led the workshop, in which twenty people of diverse gender, age, nationality, and profession participated. Ten women and ten men joined the mural painting process. Participants’ ages ranged from 7 to 50 years old; they described their origins as Chilean, Colombian, Salvadorian, Guatemalan-American, Mexican, Mexican American, and American. Casa San Jose was a crucial partner for reaching out to the community, and local artist Leah Patgorski was the curator. This project was supported by Pitt's Hispanic Heritage Month committee and The Year of Creativity initiative.

The next phase of this project is to find a public wall in Pittsburgh to mount the mural permanently, as a way to further dignify and make visible the Latinx presence in Pittsburgh. The mural was exhibited at the Unblurred - First Friday Gallery Crawl in Garfield in December 2019. After participating in the creation of the mural, Jorge Jiménez, graduate student in Bioengineering at Pitt, said: “Disrespecting the Border was the first opportunity in 3.5 years of being in Pittsburgh, where I could share my cultural and lived experiences freely.” With this project, we enable the Latinx community, and other minority communities, to express themselves freely in Pittsburgh and the rest of the United States.

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